La protección y el bienestar de las infancias migratorias: en defensa de los derechos de los niños a la educación y salud mental en todo el mundo- Michelle A. Bell y Jessica Essary

Como representantes de ONG en las Naciones Unidas que diseñaron un estudio de investigación colaborativo, nos entusiasma presentar esta agenda de investigación sobre migración infantil. Esta es la primera iniciativa de muchas por venir y se enfoca en los sistemas de apoyo (por ejemplo, educativos, psicológicos y legales) con los que cuentan los niños al migrar, según lo detallado en los informes de los estados miembro de las Naciones Unidas presentados en el Foro de Examen de la Migración Internacional (IMRF, por su sigla en inglés). Nos gustaría agradecer al equipo de autores por sus contribuciones al análisis temático de los informes que presentaron los estados miembro de las Naciones Unidas al IMRF, que se enfocan en el cumplimiento del compromiso que tiene el Pacto Mundial para la Migración con las infancias.

Además, quisiéramos extender este agradecimiento a OMEP por la oportunidad de participar en el blog, donde podemos dar a conocer los problemas centrales que afectan a los derechos de los niños a la educación y protección en todo el mundo. Un contenido que influya en las esferas política y académica ayuda a subsanar la brecha entre la teoría y la práctica, y es crucial contar con una abundancia de información para abordar los problemas que nos escapan en relación con la migración infantil. 

En esencia, el diseño de esta investigación surge de una histórica falta de apoyo sostenible para los niños que migran. Si bien no entraremos en mucho detalle en este artículo, ya que estamos esperando la publicación del trabajo colaborativo de los autores, un mensaje claro y contundente es que los informes más recientes de los estados miembro muestran cierto progreso. El trabajo para tener en cuenta las experiencias de los niños en relación con las políticas, prácticas e iniciativas de concientización es central para cumplir con los objetivos del Pacto Mundial para la Migración y de la Convención sobre los Derechos del Niño. El equipo pone el énfasis en la alineación de las necesidades según el desarrollo de los niños con las responsabilidades legales y los derechos internacionales según la Convención. Además, el trabajo de investigación demuestra la necesidad inmediata de eliminar aquellos programas que detienen a los niños, y en su lugar que el apoyo provenga de la sociedad civil y los servicios estén alineados con los principios de la Convención.

Por otro lado, entre los hallazgos, se nota una falta de claridad en la colaboración entre las organizaciones no gubernamentales, las agencias de las Naciones Unidas y los gobiernos, lo que despierta inquietudes sobre la sostenibilidad a largo plazo del apoyo que se les puede ofrecer a las infancias migrantes. Hacemos hincapié en la necesidad de que los estados miembro aumenten su nivel de compromiso e implementen políticas robustas para asegurar la protección y el bienestar de los niños que migran. Desde la perspectiva de la salud mental, este estudio también pone de relieve la necesidad de protección frente a la gran cantidad de traumas que los niños que transitan procesos migratorios tienen más riesgo de sufrir. Se necesitan programas tanto de prevención como de intervención que se centren en combatir el tráfico y la explotación infantil y reducir el riesgo de trauma.

En lo que respecta a la educación en la primera infancia, en este estudio, se señala la brecha mundial en la comprensión de cómo los distintos países abordan el apoyo educativo a los niños migrantes. La migración no suele ser temporaria, y hay muchos niños que esperan años la oportunidad de asentarse. Cuando se necesita intervención, nuestra recomendación es considerar a estos niños como participantes valiosos que pueden expandir y diversificar el currículo con sus diversas experiencias de vida, buscando así soluciones que los niños puedan proveer como personas beneficiosas en el salón de clase. En consecuencia, un modelo enfocado en los beneficios vería a las infancias migratorias bajo una perspectiva de apoyo y enriquecimiento al currículo educativo.

En adelante, nuestro trabajo de investigación destaca áreas clave para continuar explorando. Es esencial desarrollar investigaciones adicionales en profundidad sobre los puntos específicos detallados en los informes del Foro de Examen de la Migración Internacional para así alcanzar una comprensión más acabada sobre las estrategias e intervenciones que utilizan los estados miembro. Desarrollar investigaciones comparativas, casos de estudio individuales y análisis cualitativos de determinados países puede continuar ayudándonos a desentrañar las complejidades de los problemas que afectan a las infancias que están en riesgo o proceso de migrar.

Al compartir una pequeña parte de este proyecto de investigación de colaboración internacional, esperamos inspirar un mayor debate sobre cómo involucrar a más ONG en trabajos académicos y en la labor de incidencia en las Naciones Unidas. Para abordar las limitaciones de este estudio, el equipo de investigación solicitó que haya mayor participación cuanto antes entre los estados miembros en próximos informes del Foro de Examen de la Migración Internacional. Además, aumentar el acceso público a informes actualizados y detallados de los estados miembro ayuda a asegurar que se haga un análisis más inclusivo sobre las complejidades que rodean la migración infantil. 

El objetivo de este estudio, así como sus resultados, tienen el potencial de incentivar el desarrollo de una comunidad global comprometida con una educación inclusiva, diversa, equitativa y de calidad para todos los niños del mundo. También puede avanzar en la defensa de los derechos de los niños a ser protegidos de daños físicos y psicológicos. La educación puede ser un motor de avance para esta agenda, lo que les dará a los niños la oportunidad de brillar y no solo sobrevivir. Agradecemos la oportunidad de traer a OMEP al frente de las conversaciones relacionadas con las necesidades de las infancias migratorias en las Naciones Unidas. Muchas gracias por su compromiso con el bienestar y los derechos de cada niño.

La Dra. Michelle Bell, profesora adjunta de psicología y acompañamiento terapéutico en Manhattan College, tiene un doctorado en psicología de la Universidad Rutgers. Como psicóloga bilingüe (español/inglés) y bicultural, tiene una mirada centrada en los sistemas familiares y enfoca su trabajo en los niños y sus familias. Entre sus áreas de interés académico, se encuentran la crianza y el desarrollo de modelos de atención culturalmente adecuados.

La Dra. Jessica Essary, profesora de educación prescolar en la Universidad Florida Gulf Coast, tiene un doctorado de la Universidad de Búfalo (Universidad Estatal de Nueva York en Búfalo). Además de estudiar las dificultades y tendencias en materia educativa, Essary también se especializa en el desarrollo en la primera infancia y la formación docente para la diversidad. 

  1. Michelle A. Bell, Dra. en psicología, profesora adjunta de psicología y acompañamiento terapéutico, Facultad de Arte y Ciencias, Manhattan College, representante de la Asociación Estadounidense de Psicología (APA, por su sigla en ingés) en las Naciones Unidas, michelle.bell@manhattan.edu
  2. Dra. Jessica Essary, profesora de educación prescolar, Universidad Florida Gulf Coast, representante de la Organización Mundial de Educación Prescolar (OMEP) en las Naciones Unidas, jessary@fgcu.edu

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