Le deuil chez les enfants d’âge préscolaire- Gabriela Navarrete Gallegos

« Les enfants travaillent à travers le chagrin;

Il s’agit de trouver un modèle de deuil 

qui leur convienne,

plutôt que d’imposer un modèle adulte ».

W. Worden

L’enfance est l’âge précieux ou les êtres humains devraient être entourés d’affection, de protection, d’éducation, de santé et surtout d’amour ; cependant, la pandémie de Coronavirus qui a débuté fin 2019 a séparé des millions de familles en raison de l’hospitalisation due à la maladie d’un ou de certains de ses membres ou pire encore, elles ont subi la perte définitive due au décès de ces personnes. Cette situation a conduit des milliers d’enfants à souffrir de la séparation temporaire de leur mère ou des personnes qui s’occupent d’eux ou, plus tristement encore, à être laissés dans un malheureux orphelinat.

Face à ces faits, les adultes, les autorités de chaque pays et la communauté en général, nous devons être préparés et attentifs à soutenir nos enfants et nous demander : Que fait un enfant avec son chagrin ? Comment traite-t-il sa perte, qu’elle soit temporaire ou permanente ?

L’expérience de la direction et de la fréquentation d’une maternelle dépendante du ministère de la Défense nationale au Mexique pendant plus de douze ans nous a permis d’identifier ce qu’est le processus de deuil face à la perte temporaire ou permanente subie par les enfants d’âge préscolaire ; c’est pourquoi, dans l’intention de guider les familles, les éducateurs et les soignants de ces enfants, nous avons élaboré un guide que nous présentons ici sous forme de résumé.

Nous avons pu observer que ces pertes temporaires dues à l’absence ou à l’hospitalisation, ou les pertes définitives dues au décès, génèrent un fort impact émotionnel qui est difficile à décrire pour les enfants d’âge préscolaire en raison de leurs caractéristiques psychiques, émotionnelles et affectives, car à cet âge ils ne sont pas encore capables de comprendre pleinement. De plus, lorsqu’ils sont confrontés à une séparation ou à une perte, les adultes répriment souvent les émotions des enfants par des expressions telles que : « Shh, ne fais pas de bruit, tais-toi, arrête de jouer, ne vois-tu pas ce qui se passe ? », sans comprendre que la compréhension de l’enfant n’est peut-être pas encore totalement définie.

L’enfants vit souvent son deuil dans la solitude, l’isolement ou le silence et, comme le stress, il peut provoquer un état hormonal transitoire différent de celui qu’il a régulièrement et générer une altération de son état émotionnel et de sa santé.

Les enfants d’âge préscolaire n’ont pas de concept défini ou formé de la mort, pour eux c’est quelque chose d’abstrait mais compréhensible par des sous-concepts que les adultes peuvent expliquer. Les moins de cinq ans croient régulièrement qu’il s’agit de quelque chose de semblable au sommeil qui peut être interrompu, c’est-à-dire qu’ils imaginent que lorsqu’une personne meurt, elle peut être réveillée comme lorsqu’elle dort, car leur pensée magique confond le fantasme et la réalité.

Dans une situation de perte, les enfants d’âge préscolaire sont attristés, mais ils ne peuvent pas tolérer les sentiments douloureux pendant de longues périodes, de sorte que leur souffrance est brève mais intense et semble récurrente, ce qui lui permet de se manifester dans leur jeu ou par des dessins.

QUE DOIT FAIRE LA FAMILLE, LE SOIGNANT OU LA PERSONNE VIVANT AVEC L’ENFANT QUI EST EN DEUIL ?

Le plus important est de maintenir leur routine, de les rassurer et de ne jamais leur mentir sur ce qui s’est passé, même en admettant que vous ne connaissez pas la réponse à certaines des questions que l’enfant pose, en essayant de donner des réponses que l’enfant peut comprendre. Il est bon de décrire les événements en détail au fur et à mesure que l’enfant le demande, mais évitez le grotesque.

Il est conseillé d’explorer ce qu’il (ou elle) pense et sait de ce qui s’est passé sans porter de jugement, car il faut essayer de l’amener à exprimer ses émotions. Il est toujours préférable d’éviter de leur dire que leur proche dort ou que Dieu l’a emmené, car cela pourrait les inciter à ne pas vouloir dormir ou, selon les croyances religieuses, ils ne voudraient pas croire en Dieu.

Nous vous proposons d’expliquer ce qu’est un enterrement, ce qu’on y trouve et ce qu’est une salle de veillée.

Nous recommandons également de leur laisser le temps de se souvenir de l’être cher de la manière qu’ils préfèrent et de leur permettre de réaliser qu’il est normal de se sentir triste et de s’ennuyer de l’être cher après sa mort et, dans cette situation, de les laisser venir à vous avec leurs questions ou pour chercher du réconfort, de l’affection et un soulagement de leur souffrance. Parler de votre proche avec votre entourage vous aidera à comprendre ce qui se passe et surtout ce que vous ressentez, mais ne leur imposez jamais la situation. Il est peut-être préférable de les inviter à construire une boîte à souvenir de l’être cher ou de leur demander de dessiner sur une feuille de papier, divisée en deux, ce qu’était leur vie avant et ce qu’elle est maintenant.

Nous pensons que l’action la plus importante et la plus immédiate, dès que l’enfant prend conscience de la séparation temporaire ou du décès d’un être cher, doit être de lui faire sentir que l’adulte est compréhensif, protecteur et réconfortant en l’aidant à nommer chaque émotion qu’il ressent et à reprendre ses activités quotidiennes dans la nouvelle situation.

L’enfant doit apprendre qu’il est bon de poser des questions pour comprendre la réalité de ce qui lui arrive à lui et à sa famille. Cela l’aide à éliminer les fausses idées et les fantasmes ou interprétations qu’il avait dans son imagination. Il est important de souligner que les enfants ne doivent jamais être autorisés à penser qu’ils sont punis pour ce qui s’est passé (tu t’es mal comporté, c’est pour cela que ton père est mort), ce qui laisse dans leur monde de fantasmes et de pensées culpabilisantes.

DES ACTIONS COMPLÉMENTAIRES

Nous pouvons préparer l’enfant aux variations de sa vie quotidienne dans le fonctionnement de son foyer sans la présence de l’être aimé et continuer à l’encourager à communiquer ses sentiments, en particulier ceux qui sont confus et désagréables.

Nous recommandons qu’il soit autorisé à répéter les questions et à chercher les réponses. Les adultes doivent être sensibles à leurs messages de culpabilité, en corrigeant les mythes et/ou les idées fausses.

Surveiller les changements dans les différents domaines de leur vie (scolaire, sociale, sportive, etc.) et, si nécessaire, faire appel à des réseaux de soutien. Encouragez-le à participer aux activités quotidiennes, tant qu’il le souhaite, mais ne le forcez jamais à le faire, et permettez-lui de se retirer et de revenir aux réunions familiales liées à la perte de son proche lorsqu’il le souhaite avec des mesures de prévention sanitaire correspondantes.

Nous suggérons de continuer à l’aider à entrer en relation avec les autres et de discuter de ses préférences quant à la confidentialité de ses pensées.

Pour un enfant d’âge préscolaire, la perte d’un être cher peut être moins traumatisante si les adultes savent comment être là pour lui !

Références 

Flandrin, J. L. “ORIGENES DE LA FAMILIA MODERNA” (http://www.iin.oea.org/Cursos_a_distancia/orígenes_de_la_familia_moderna.pdf)

Universidad Anáhuac. (2016). “CÓMO AYUDARNOS Y AYUDAR A OTROS EN LA PÉRDIDA DE SERES QUERIDOS”. Seminario de egresados de la Universidad de Anáhuac Novembre, Mexique.

Montoya C, J. (2016). “INTERVENCIÓN EN CRISIS EN SITUACIONES DE DUELO”. Conferencia impartida en el Seminario de egresados de U. Anáhuac. Novembre, Mexique.

Montoya C, J. (2016). “DUELO EN LA INFANCIA Y ADOLESCENCIA”. Conferencia impartida en el Seminario de egresados de U. Anáhuac. Novembre, Mexique.

Née au Mexique, elle a fait des études secondaires, de premier cycle et de troisième cycle dans le domaine de la santé à l’université de l’armée de l’air mexicaines. Elle est titulaire d’une maîtrise en sciences de l’éducation de l’université de la vallée du Mexique, Campus Lomas Verdes. Il est titulaire d’un doctorat en leadership et gestion des établissements d’enseignement supérieur de l’université Anáhuac México Norte, en plus d’autres études dans le domaine du développement humain.

Au cours de sa carrière professionnelle de plus de 35 ans dans l’armée mexicaine, elle a eu l’occasion de travailler, entre autres, comme chef du secteur pédagogique des centres de développement de l’enfant un et deux “Niños Héroes de Chapultepec”, puis elle a été nommée directrice de l’école maternelle “Agustín Melgar”, poste qu’elle a occupé pendant plus de douze ans.

Dans le domaine de l’éducation de la petite enfance, elle a été idéologue et coordinatrice académique de la 1ere. Cycle de conférences pour les éducateurs du ministère de la Défense nationale (SEDENA), Mexique. 

Idéologue et coordinateur académique du 1er Congrès national des femmes éducatrices de SEDENA.

Auteure et coordinatrice du “Programa Niños con Necesidades de Educación Especial” a l’école maternelle “Agustín Melgar” de la SEDENA.

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