Les défis auxquels est confronté le personnel de la petite enfance dans la région Asie-Pacifique : l’accent mis sur l’Australie

Les pays de la région Asie-Pacifique sont géopolitiquement divers en termes de taille et de richesse, de culture, de langue et de religion, de géographie et d’impact du changement climatique, et de structures politiques. Cette diversité se traduit par une variété d’offres d’éducation de la petite enfance, d’accessibilité, d’abordabilité et de fréquentation. Cependant, un problème qui semble rester constant dans la région en ce qui concerne l’éducation de la petite enfance est le manque d’enseignants préscolaires.

Plusieurs comités nationaux de l’OMEP de cette région font état d’une pénurie d’enseignants de la petite enfance en raison de la difficulté à attirer, former, retenir et soutenir les enseignants. Les raisons de ces difficultés peuvent être variées, mais les deux causes principales sont la faible reconnaissance des enseignants de la petite enfance, y compris le salaire et les conditions de travail, et la surcharge de travail, qui a été exacerbée dans plusieurs pays de la région pendant la pandémie de COVID-19.

Quoi qu’il en soit, il est clair que sans augmentation du nombre d’enseignants de la petite enfance, il sera impossible pour les pays de notre région d’atteindre les objectifs de développement durable (4.2), qui stipulent que d’ici 2030, « il faut veiller à ce que toutes les filles et tous les garçons aient accès à des services de qualité en matière de protection et de développement de la petite enfance et d’éducation préprimaire, afin qu’ils soient prêts pour l’école primaire ».

Par conséquent, les décideurs politiques et les chercheurs de plusieurs pays de la région Asie-Pacifique tentent de combler cette lacune de diverses manières. 

En Australie, par exemple, l’éducation de la petite enfance occupe une place centrale dans la politique gouvernementale. L’accueil de la petite enfance est un élément clé de la « Stratégie pour les premiers années » (lien disponible en anglais) du gouvernement australien, un document qui vise à étoffer la vision du gouvernement pour l’avenir des enfants et des familles d’Australie. Un large éventail d’évaluations et de recherches sur les services à la petite enfance contribuent à cette stratégie, comme la récente « Consultation sur les soins à la petite enfance » (lien disponible en anglais). Une autre consultation importante en cours, « Vers un système universel d’éducation et de protection de la petite enfance » (lien disponible en anglais) – qui vise à fournir des recommandations au gouvernement pour relever les défis affectant l’accès aux services de soins et d’éducation de la petite enfance (ECCE) et pour aider les enfants et les familles à avoir un meilleur avenir – a mis en évidence le rôle central des enseignants de la petite enfance et les défis auxquels le personnel est confronté. 

Pour remédier à la grave pénurie d’enseignants de la petite enfance que connaît l’Australie, une « Stratégie nationale de la main-d’œuvre » (lien disponible en anglais) a été élaborée, qui présente une série d’initiatives visant à :

  • améliorer les données et les preuves ;
  • attirer et retenir une main-d’œuvre diversifiée ;
  • normaliser les options de carrière et les qualifications, y compris pour les enseignants formés à l’étranger ;
  • améliorer la reconnaissance professionnelle, en tenant compte de la rémunération et des conditions de travail des enseignants ;
  • développer le leadership et les compétences ;
  • et promouvoir le bien-être.

Cette stratégie comporte des objectifs clairs, une série d’initiatives proposées et des considérations sur la manière de mesurer les progrès accomplis. Plusieurs des initiatives proposées ont reçu un financement et sont en cours de développement, comme l’« Examen du personnel et des qualifications », qui vise à « identifier les possibilités d’améliorer la cohérence, de promouvoir la qualité et de réduire la complexité des exigences actuelles en matière de qualification et de recrutement du personnel ».

En particulier, l’une des actions proposées dans la stratégie est de « revoir et de normaliser les processus de demande et d’approbation existants pour les enseignants et les éducateurs formés à l’étranger ». En effet, l’Australie dispose d’une main-d’œuvre diversifiée pour l’éducation de la petite enfance, l’immigration couvrant une grande partie du corps enseignant. Cependant, en raison de la pénurie d’enseignants de la petite enfance dans notre région, il n’est ni possible ni éthique de compter sur les enseignants qualifiés de l’étranger pour combler cette pénurie, en particulier lorsqu’ils viennent de pays moins bien lotis de la région qui dépensent des sommes considérables pour développer leur propre main-d’œuvre dans le domaine de la petite enfance.

Afin d’aider à combler la pénurie d’enseignants, les équipes de recherche australiennes travaillent également à l’élaboration de données probantes sur lesquelles fonder des politiques solides en matière d’éducation de la petite enfance. Le projet « Attirer, développer et maintenir la qualité des enseignants dans l’éducation préscolaire » (lien disponible en anglais) est un exemple de travail de recherche qui fournit des preuves sur la formation des enseignants de la petite enfance. Le projet TEE, financé par le Conseil australien de la recherche (ARC, par son sigle en anglais, DP240100249) et dirigé par des chercheurs de six universités australiennes (Université de Sydney, Université Macquarie, Université Griffith, Université de technologie du Queensland, Université de Southern Cross et Université de Nouvelle-Galles du Sud), vise à fournir des données fondamentales sur la meilleure façon de former, de retenir et de soutenir les enseignants de la petite enfance. Il s’agit d’un projet de recherche de quatre ans comportant trois volets : (i) une étude longitudinale des étudiants entre leur formation initiale d’enseignant de la petite enfance et leurs premières années de pratique professionnelle ; (ii) une recherche sur des programmes multiples et diversifiés d’éducation de la petite enfance en Australie ; et (iii) une étude de cas d’enseignants travaillant dans des structures de la petite enfance, y compris le développement et l’utilisation d’outils novateurs conçus pour évaluer la qualité des enseignants.

L’enquête TEE révèle déjà des informations intéressantes sur les personnes intéressées par l’éducation de la petite enfance, leurs motivations et les raisons pour lesquelles elles restent inscrites dans un programme de formation d’enseignants de la petite enfance. Les étudiants s’inscrivent à ces programmes pour des raisons liées à leur individualité : ils sont passionnés par l’enseignement, aiment être avec les enfants et recherchent un emploi où ils peuvent faire la différence. En ce qui concerne les raisons pour lesquelles ils maintiennent leur inscription, en plus de vouloir travailler comme enseignants, il y a d’autres facteurs externes qu’ils considèrent comme importants, y compris les futures opportunités d’emploi et la flexibilité des programmes de formation. Les résultats préliminaires indiquent également que les étudiants entrant dans les programmes de formation initiale des enseignants possèdent un large éventail d’attributs associés à la qualité des enseignants, tels que la résilience, la flexibilité et l’autonomie en matière d’efficacité. Les caractéristiques des programmes de formation initiale des enseignants qui favorisent le plus le développement de ces capacités et de la qualité des enseignants constitueront l’un des objectifs permanents de cette étude.

La pénurie d’enseignants en formation initiale est un problème important auquel sont confrontés de nombreux pays de notre région. Nous espérons qu’en travaillant ensemble, les équipes de législateurs et de chercheurs pourront créer les conditions politiques, sociales et culturelles fondées sur des données probantes pour résoudre ce problème complexe.

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