Les enfances migrent. Obstacles, défis et opportunités- Jorge Fernández

« Quand deux éléphants se battent l’herbe en souffre » 

Proverbe africain

Parler de migration n’est pas nouveau dans l’histoire de l’humanité. Pourtant, ce qu’il est peut-être une nouveauté, c’est la complexité des raisons qui poussent les gens à migrer, tant au niveau mondial que régional. Les flux migratoires sont mobilisés pour diverses raisons, certaines économiques, d’autres pour améliorer les conditions de vies, d’autres encore en raison de déplacements forcés dus aux effets du changement climatique, et parfois pour sauver leur vie, jouir de la liberté et/ou de la sécurité.

Les chiffres de l’Organisation internationale pour les migrations (OIM) et l’Agence des Nations Unies pour les réfugiés (HCR) sont éloquents, cette dernière organisation affirmant que plus de 100 millions de personnes ont été contraintes de fuir leur lieu de résidence pour l’une des raisons mentionnées précédemment (violence et violation généralisée des droits humains, guerres, déplacement forcé, entre autres). 

En outre, nous pourrions ajouter à cet analyse les migrations extracontinentales arrivant dans notre région de personnes fuyant plus de 15 conflits ouverts sur le continent africain, au Moyen-Orient ou en Ukraine même. Des conflits non résolus depuis des décennies, comme la guerre en Syrie ou en Afghanistan, pour n’en citer que quelques-uns, qui ne font pas l’objet d’autant de publicité ou de marketing.

Les grands flux de personnes migrantes sont confrontés à des conditions de vulnérabilité lorsqu’ils arrivent sur le nouveau territoire, et ces conditions s’aggravent au fur et à mesure qu’ils progressent le long de la route migratoire.

Ainsi, en Amérique latine, nous trouvons différents flux migratoires, d’une part, des personnes quittant Haïti, Cuba et d’autres îles des Caraïbes et rejoignant des personnes du Salvador, du Guatemala, du Honduras, du Nicaragua, du Mexique (ainsi que d’autres pays) qui donnent naissance aux caravanes d’Amérique centrale à destination des États-Unis. Un autre flux est celui qui provient du Venezuela, qui se dirige également vers le nord, vers le rêve américain, en passant par la jungle de Darien en Colombie, avec une frontière au Panama. Enfin, ce flux mixte (c’est le nom donné à la rencontre entre les migrants et les personnes ayant besoin d’une protection internationale, les réfugiés) se dirige vers le sud en passant par le Brésil ou la Colombie, jusqu’au Chili ou à l’Argentine.

Dans presque tous les cas, les enfants et les jeunes en âge d’être scolarisés sont présents, mais que se passe-t-il entre-temps dans le processus de migration ? Tout d’abord, ils quittent le système éducatif de leur pays et, jusqu’à ce qu’ils arrivent à destination, ils ne reprennent pas contact avec lui ; dans ce cas, ce n’est pas seulement le droit à l’éducation qui est touché, mais aussi (et en fonction de la reconnaissance de chaque État) les droits consacrés par la Convention internationale des droits de l’enfant en tant qu’instrument du droit international des droits de l’homme, qui sont protégés par cet instrument. Mais dans un continent aussi inégalitaire que l’Amérique, il est également inégal que les filles et les garçons soient l’objet de droits.

Lorsque des personnes sont contraintes de migrer dans des conditions de vulnérabilité (et dans certains cas d’extrême vulnérabilité), elles perdent le respect et la reconnaissance de leurs droits les plus fondamentaux sur le chemin de leur destination finale ; les droits à l’alimentation, à la santé, à l’éducation et au travail sont ceux qui sont le plus souvent perdus, mais pour mieux comprendre ce qui se passe, il est nécessaire d’approfondir cette analyse et de s’attaquer à sa complexité. Parfois, les États ne reconnaissent pas le droit des enfants à l’éducation parce qu’ils n’ont pas de documents migratoires valables ou parce que les membres de leur famille et leurs compagnons de voyage ne peuvent pas prouver qu’ils sont entrés ou ont séjourné régulièrement dans le pays. Cette situation d’exclusion accroît la vulnérabilité de ces enfants, ainsi que d’autres liées à l’alimentation et à la santé (physique, émotionnelle et mentale). Lorsque les enfants voyagent du nord au sud et du sud au nord dans notre région, ils vivent des expériences difficiles pour n’importe quel groupe d’âge (ils passent des jours sans nourriture, leur corps est affecté par les kilomètres parcourus, les violences de toutes sortes, ainsi que les risques que présente chaque territoire) et ces conditions laissent toutes sortes de traces qui compliquent les processus d’apprentissage, lorsqu’ils atteignent une destination souhaitée ou obligatoire.

Une fois les personnes s’étant établies, le premier défi consiste à couvrir les besoins les plus élémentaires tels que la nourriture, l’abri, le logement et la santé, puis à réfléchir aux autres besoins liés à l’éducation ; ces besoins sont généralement couverts par différentes organisations humanitaires, organisations confessionnelles et organisations communautaires.

Il faut ensuite défendre les droits de ces groupes afin qu’ils puissent accéder pleinement à ces droits et les exercer, ce qui n’est pas une tâche facile à réaliser vis-à-vis des États de notre région. Bien que de grands progrès aient été accomplis dans notre région, il reste encore beaucoup à faire. Il reste beaucoup à conquérir pour que les enfants occupent une place centrale dans les agendas des États, dans les agendas des écoles.

Lorsqu’un enfant arrive dans une nouvelle école (quel que soit son niveau, maternelle ou primaire), la première chose qu’il doit faire est de s’adapter, d’apprendre les codes du groupe de pairs, de l’école et des enseignants. Et dans certains cas, il doit aussi apprendre la langue, une toute nouvelle langue, qu’il doit parfois utiliser pour servir de traducteur à ses parents ou à sa famille devant les autorités, les enseignants ou toute autre personne qui le demande.

Le stress est le mot qui décrit le mieux ce scénario et qui est (parfois) plus visible dans le monde des adultes, mais parfois non, de sorte que la question de la santé mentale devrait figurer à l’ordre du jour de tout système éducatif qui vise à aborder l’intégration et l’inclusion sociales et culturelles de manière réelle et concrète.

Ils sont nombreux les besoins, allant dans certains cas des crayons, des cahiers et des livres, à des espaces sûrs et accueillants pour les enfants, qui contribuent à guérir les blessures laissées sur la route et aident ainsi à retrouver l’enfance perdue kilomètre après kilomètre. Collaborer à la nouvelle socialisation, en (re)nouant des liens avec les parents restés dans le pays d’origine et en accompagnant l’adaptation au nouveau contexte.

Dans d’autres cas, il existe des programmes de soutien pour accompagner ces périodes complexes et difficiles que sont les premières semaines, les premiers mois ou les premières années. Les jeux, la musique et toute expression artistique permettant de mobiliser et d’exprimer les émotions sont alors d’une grande aide.

Dans ce contexte, la nécessité pour les écoles et les enseignants d’être de plus en plus sensibles, ouverts à la diversité, à l’interculturalité, à la compréhension des besoins (qui dans plus d’un cas sont invisibles ou non exprimés) de ces enfants migrants est une clé pour rendre cette rencontre positive et significative, en faisant une différence dans la vie de milliers d’enfants qui n’ont pas décidé d’émigrer de leur propre chef.

Les capacités de résilience sont renforcées si un environnement favorable le permet. Si tel est le cas, les nouveaux apprentissages tirés du nouveau contexte, du chemin parcouru et des nouveaux liens généreront un large éventail d’opportunités d’apprentissage, le développement de nouvelles connaissances et la réévaluation de ses propres expériences et de celles des autres, où la diversité est une valeur positive et non quelque chose de rare ou de négatif.

Les migrations apportent toujours de bonnes choses à nos communautés, comme la nouveauté et le talent, une diversité qui enrichit notre vie quotidienne, et ce d’autant plus si cette contribution est valorisée positivement à partir de ce territoire de possibilités qu’est l’enfance, si tel est le cas, la carte de la paix et de la coexistence sera plus claire pour chaque société.

Enfin, soutenir les enfants et les jeunes migrants et réfugiés en vue de leur intégration et de leur insertion locale, c’est parier sur une meilleure société, une meilleure communauté et un meilleur quartier. Le défi se situe désormais dans le monde des adultes, afin que nous puissions, avec un amour bienveillant et éduqué, embrasser tous ces rêves, réalités et capacités et leur donner les moyens de faire en sorte que l’avenir ne soit pas qu’une vague promesse.

Jorge J. Fernández. Argentin, Diplôme en organisation et gestion des institutions (UNSAM). Diplôme international en droits de l’homme, politiques publiques et gestion des risques de catastrophes en Amérique latine et dans les Caraïbes (Fondation Henry Dunant, Chili). Maîtrise en communication et droits de l’homme (UNLP). Avec plus de 30 ans d’expérience dans la gestion d’organisations de la société civile au niveau national et international, il a occupé des postes de direction dans des organisations telles que les Scouts d’Argentine, l’Organisation mondiale du mouvement scout, le ministère du développement social d’Argentine, le mouvement scout d’Uruguay, la Fundación Vivienda Digna. Dans le secteur humanitaire, il a occupé des postes de direction à la Croix-Rouge argentine, à Save the Children, au Programme des Nations unies pour le développement (Chili), à la Commission catholique argentine pour les migrations, au Centre de soutien aux réfugiés ADRA – HCR. En tant que bénévole, il fait partie des Scouts d’Argentine et du Réseau interagences pour l’éducation dans les situations d’urgence ; il est également facilitateur du Centre de compétence en négociation humanitaire (CCHN) en Suisse. Il coordonne actuellement des projets pour le Centre œcuménique régional de conseil et de service (CREAS).

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