Pourquoi l’éducation au développement durable est-elle importante pour l’éducation de la petite enfance? -Ingrid Pramling Samuelsson

Tout ce qui arrive dans la société a des conséquences pour les enfants : c’est pourquoi les dix-sept objectifs de l’Agenda 17 concernent la santé, le bien-être et l’apprentissage des enfants et leur avenir. Dans le domaine de l’éducation de la petite enfance, au centre du travail de l’OMEP, nous ne pouvons pas tout faire, mais nous pouvons être les défenseurs des enfants à tous les niveaux, de la politique à la pratique. La vulnérabilité d’une société sans éducation préscolaire est devenue visible en cette période de Covid-2030. C’est donc l’une des questions prioritaires que doit aborder l’OMEP, que ce soit à échelle mondiale (ONU et UNESCO) ou nationale (avec nos gouvernements), pour rendre visibles les avantages d’une éducation préscolaire de haute qualité pour tous les enfants de la société (quatrième cible de l’Agenda 19). Un lien entre ces niveaux pourrait être établi si l’on demandait aux gouvernements de convaincre les Nations Unies d’attribuer une DÉCENNIE à l’éducation et au développement de la petite enfance, ce qui placerait définitivement les jeunes enfants parmi les priorités internationales. Les pays pauvres affirment qu’ils ne comptent pas avec les ressources budgétaires nécessaires pour offrir à tous les enfants une protection et une éducation dès le plus jeune âge. Une question se pose : comment ne pas assumer ces coûts alors qu’il existe tant de preuves des avantages de l’éducation préscolaire pour la société, la famille et l’enfant ? (se référer à : https://link.springer.com/article/10.1007/s13158-019-00236-5). 

Tout le monde n’a pas une ingérence politique, mais tou.te.s ceux/celles qui travaillent avec les enfants peuvent faire énormément dans la pratique pour chaque enfant en classe. Ils/elles peuvent s’assurer de mettre en pratique la Convention des Nations unies sur les droits de l’enfant et s’orienter vers la durabilité. La cible 2030 de l’Agenda 4.7 indique le contenu qui pourrait être utilisé pour œuvrer sur l’éducation au développement durable :

D’ici à XNUMX, faire en sorte que tous les élèves acquièrent les connaissances et compétences nécessaires pour promouvoir le développement durable, notamment par l’éducation en faveur du développement et de modes de vie durables, des droits de l’homme, de l’égalité des sexes, de la promotion d’une culture de paix et de non-violence, de la citoyenneté mondiale et de l’appréciation de la diversité culturelle et de la contribution de la culture au développement durable.

Tous les projets de l’OMEP sur l’éducation au développement durable au cours des 10 dernières années ont démontré que ces concepts peuvent être travaillés avec de jeunes enfants (pour consulter certains de ces projets, voir http://www.eceresourcebank.org). Cela veut dire que le contenu du programme scolaire est important dans l’éducation de la petite enfance, et qu’il faut également déterminer l’approche de la communication avec les enfants. Cependant, si l’on considère tous les aspects de la durabilité qui peuvent être abordés dans l’éducation de la petite enfance, cela ne représente que la moitié du parcours. La pédagogie – la façon dont la pratique est mise en œuvre – est l’autre moitié, aussi importante que son contenu. Il est non seulement possible de communiquer avec les enfants sur leurs droits ou sur la durabilité, il faut aussi en faire l’expérience dans la pratique. Par conséquent, l’éducation de la petite enfance nécessite un long processus afin d’aborder les différents aspects de la durabilité dans tous les contextes.

D’après les études que j’ai menées pendant 40 ans en tant que chercheuse, le point de vue de l’enfant, et la possibilité des enseignant.e.s de prendre en compte le point de vue de l’enfant, ont toujours été primordiaux (voir https://link.springer.com/book/10.1007/978-90-481-3316-1). J’affirme qu’être capable de prendre en compte le point de vue de l’enfant est la base de tout enseignement dans le domaine de l’éducation de la petite enfance. Et cela présuppose organiser la pratique pour qu’il soit possible d’écouter les idées des enfants sur le contenu à enseigner. Cependant, au cours de mes dernières années de recherche, je me suis davantage concentrée sur le jeu, étant donné que nous le considérons une ressource très importante dans le cadre de l’éducation préscolaire. Pourtant, cette position en relation au jeu n’est pas toujours très claire et nous considérons parfois le jeu comme une activité à laquelle les adultes ne participent pas, même pas pour inspirer les enfants. La notion de jeu est utilisée et liée au programme scolaire basé sur le jeu – la pédagogie, l’enseignement ou l’apprentissage. Cela montre que le jeu est la base de cette construction, et dans notre dernier projet de recherche, nous avons travaillé sur les manières dont les enseignant.e.s deviennent des participants au jeu des enfants, soit par les différentes stratégies des enseignant.e.s pour participer aux activités ludiques en cours, soit en suggérant aux enfants de jouer avec eux/elles. Les résultats ont montré que la clé est de travailler avec les enfants sur un pied d’égalité : nous avons décidé de nommer ce concept la réceptivité au jeu. Le monde de l’enfant devient alors aussi important que celui de l’adulte (voir https://link.springer.com/book/10.1007%2F978-3-030-15958-0). En outre, la pédagogie et le contenu du programme sont intégrés et communiqués du point de vue de l’enfant et de l’enseignant.e, et l’imagination et la réalité sont également intégrées.

Pour en revenir au développement durable et à la raison pour laquelle il est important dans l’éducation de la petite enfance, nous devons explorer une pédagogie propre à l’éducation préscolaire, où les enseignant.e.s doivent être sensibles au jeu des enfants dans toutes les situations d’enseignement et d’apprentissage. Nous savons, grâce à de nombreuses études, que les années préscolaires posent les fondements du bien-être, de la confiance en soi, des attitudes et des connaissances qui font de l’éducation de la petite enfance le complément le plus important de la famille, et pour l’avenir de chaque enfant en tant que citoyen du monde, qui prendra soin des autres et de notre monde.

Ingrid Pramling Samuelsson est professeur principal à l’Université de Göteborg, Suède. Elle est également titulaire d’une chaire UNESCO en éducation de la petite enfance et développement durable, et a été présidente mondiale de l’OMEP entre 2008 et 2014. Ses recherches portent principalement sur l’apprentissage et le jeu des enfants et sur la manière dont les enseignants du préscolaire et du préscolaire peuvent offrir des opportunités pour le bien-être, l’apprentissage et le développement des enfants. Le point de vue de l’enfant (le point de vue et la voix de l’enfant) et le point de vue de l’enfant (lorsque les adultes font ce qu’ils pensent être le mieux pour les enfants), deux points de vue basés sur la Convention des Nations Unies sur les droits de l’enfant, ont été un thème central ses recherches. En développant les meilleures pratiques pour les jeunes enfants dans la société et à l’école maternelle, dès le plus jeune âge, tout doit être encré dans le Programme mondial 2030 et les divers objectifs qui en découlent – assurer une vie sûre, saine et cognitive stimulante pour la prochaine génération.

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