Vers une éducation démocratique de la petite enfance pour tous – Peter Moss

»Le Comité considère que le droit à l’éducation durant la petite enfance commence à la naissance et qu’il est étroitement lié au droit des jeunes enfants à un développement maximal Si nous prenons cette déclaration du Comité des droits de l’enfant des Nations Unies as    comme point de départ, où devrait-elle nous mener ? À partir de mes dernières recherches et de celles de mes collègues, permettez-moide vous partager le chemin que nous avons rencontré, et de quel chemin nous nous sommes éloignés.

  • Vers l’éducation de la petite enfance en tant que droit universel dès la naissance, les mères et les pères (qui bénéficient d’au moins 12 mois de congé de paternité avec une bonne rémunération) étant à leur charge pendant la première année puis partageant cette responsabilité avec un système d’éducation de la petite enfance totalement intégré et loin des systèmes qui divisent entre ‘éducation’ et ‘garde d’enfants’ ou entre enfants de moins de 3 ans et de plus de XNUMX ans ;
  • Vers l’éducation de la petite enfance en tant que responsabilité publique, ressource publique et bien public, bénéficiant aux enfants, aux familles, aux communautés et aux sociétés, disponible et gratuit en tant que droit et et loin de la vision de la petite enfance comme produit privé et commercialisé vendu par des sociétés aux parents consommateurs ;
  • Vers l’éducation de la petite enfance comme première étape du système éducatif, avec une autre identité pédagogique et fortement et équitablement en lien avec les autres étapes du système et loin de la petite enfance conçue comme l’équivalent médiocre et subordonné de l’enseignement obligatoire, chargée de préparer les jeunes enfants à l’enseignement primaire ;
  • Vers une éducation de la petite enfance qui choisisse de travailler avec l’image de l’enfant muni de grandes compétences et partageant la théorie des cent langages, admettant l’incertitude et l’inattendu et loin de l’image de l’enfant comme futur ‘capital humain’ et de ce que Malaguzzi appelle la « pédagogie prophétique » où tout est connu et prévisible;
  • Vers une éducation de la petite enfance qui s’occupe de l’apprentissage, mais qui répond également à d’ autres nombreux besoins des enfants, des familles et des communautés, pouvant s’appliquer dans des écoles polyvalentes et communautaires (les ‘Centres pour enfants’ en Angleterre) et loin de l’idée réductrice selon laquelle l’école se tourne vers l’intérieur et se contente d’enseigner aux enfants ;
  • Vers une éducation de la petite enfance qui reconnaisse que tous les enfants (et les adultes) ont besoin d’être protégé.e.s, une éthique qui définit la manière dont les enfants et les adultes doivent se comporter les uns avec les autres et loin de l’idée que seuls les enfants de parents actifs nécessitent cette protection ;
  • Vers l’éducation de la petite enfance qui nécessite une main-d’œuvre bien éduquée, bien rémunérée, bien soutenue et diversifiée, jouissant de la parité avec les enseignants du reste du système éducatif – et et loin de la main-d’œuvre féminine peu qualifiée, mal payée et sans soutien, souvent considérée suffisante pour les jeunes enfants ;
  • Vers une éducation de la petite enfance qui est avant tout une pratique politique, évoluant à travers la délibération publique sur des questions politiques telles que : quel est notre diagnostic de l’époque présente ? Quelle est notre image de l’enfant ? À quoi sert l’éducation ? Et quelles sont les valeurs fondamentales de l’éducation ? et loin de traiter l’éducation principalement comme une pratique technique et de gestion axée sur ‘ce qui marche’ ;
  • Vers une éducation de la petite enfance qui considère la démocratie comme une de ses valeurs fondamentales, suivant des pédagogues comme Dewey, Freinet et Malaguzzi dans la recherche d’une « éducation démocratique » où la démocratie n’est pas seulement une valeur, mais aussi une pratique et une éthique relationnelle et loin des discours entrepreneuriaux vides sur la ‘qualité de l’éducation’ ;
  • Vers une éducation de la petite enfance démocratiquement responsable, dans laquelle l’évaluation est un processus participatif, coopératif et dynamique intégré dans l’expérience éducative quotidienne et loin de la comptabilité de gestion, dans laquelle l’évaluation est un test de performance standardisé ;
  • Vers une éducation de la petite enfance comprise comme une partie essentielle de l’infrastructure sociale, d’un État providence renouvelé et d’une société juste et durable, un service qui peut contribuer à l’apprentissage et au bien-être des enfants, soutenir les familles et les communautés, promouvoir l’égalité des sexes et autres égalités, renforcer les relations intergénérationnelles et la démocratie locale, forger une société inclusive et s’éloigner de la croyance selon laquelle l’éducation préscolaire est une solution miracle qui remplace la nécessité de politiques solides pour garantir aux enfants et à leurs familles un revenu, une alimentation, un logement, un environnement et une santé décents.

Je propose ces points de vue non pas comme des prescriptions, mais comme des contributions à une politique démocratique d’éducation de la petite enfance, une politique rendue d’autant plus urgente par l’époque que nous traversons. Les crises cumulatives qui affectent les personnes et les pays du monde entier – crises d’insécurité et d’inégalités, crises de santé, crises d’environnement – nous confrontent à d’énormes dangers et à des choix de la plus haute importance. Plus que jamais, nous devons nous demander ce que nous voulons pour nos enfants, pour nos communautés, pour notre monde. C’est dans ce contexte, je pense, que nous devrions discuter de l’éducation de la petite enfance; et que nous ne devrions plus accepter des services et des politiques défectueux et dysfonctionnels, mais exiger une transformation pour permettre à l’éducation de la petite enfance d’être l’un des éléments constitutifs d’un avenir meilleur.


Moss, P. (éd.) (2013) Petite enfance et éducation obligatoire: reconceptualiser la relation. Londres: Routledge.

Moss, P. (2014) Changement de transformation et utopies réelles: une histoire de démocratie, d’expérimentation et de potentialité. Londres: Routledge.

Cameron, C. et Moss, P. (éd.) (2020) Transformer la petite enfance en Angleterre: vers une éducation démocratique. Londres: UCL Press (téléchargement gratuit sur https://www.uclpress.co.uk/products/128464)


Peter Moss est professeur émérite de services à la petite enfance à l’unité de recherche Thomas Coram, UCL Institute of Education, University College London. Ses intérêts comprennent l’éducation et les soins de la petite enfance; la main-d’œuvre des services à l’enfance; la relation entre les soins, le sexe et l’emploi; la relation entre la petite enfance et l’enseignement obligatoire; pédagogie sociale; et la démocratie dans les services à l’enfance. Une grande partie de son travail au cours des 25 dernières années a été transnational, en particulier en Europe. Il est co-fondateur du Réseau international sur les politiques et la recherche sur les congés et co-rédacteur en chef du réseau
examen annuel des politiques de congé. Les livres récents incluent: Transformative Change and Real Utopias in Early Childhood Education; Loris Malaguzzi et les écoles de Reggio Emilia (co-édité avec un groupe de travail de Reggio Emilia); Récits alternatifs dans la petite enfance: une introduction pour les étudiants et les praticiens; Parental Leave and Beyond (co-édité avec Ann-Zofie Duvander et Margaret O’Brien); et Transformer la petite enfance en Angleterre: vers une éducation démocratique (édité avec Claire Cameron).

Contactez à: peter.moss@ucl.ac.uk

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